Las noticias de Elías Piña están en Elchenchen.com

Breaking

jueves, 8 de octubre de 2020

Venezuela se acerca al final de una era

 

CABIMAS, Venezuela - Por primera vez en un siglo, no hay plataformas petrolíferas buscando petróleo en Venezuela.

Los pozos que una vez explotaron las mayores reservas de crudo del mundo son abandonados o dejados a la deriva para que emitan gases tóxicos que arrojan un brillo anaranjado sobre las ciudades petroleras deprimidas.

Las refinerías que una vez procesaron el petróleo para la exportación están oxidando los cascos, filtrando el crudo que ennegrece las costas y cubre el agua con un brillo aceitoso.

La escasez de combustible ha llevado al país a un punto muerto. En las estaciones de servicio, las colas se extienden por kilómetros.

Pescadores a lo largo de la costa, tratando de alimentar tanto a su pueblo, Boca de Aroa, como al vecino Tucacas, donde los locales luchaban por la comida.© clarin.com Pescadores a lo largo de la costa, tratando de alimentar tanto a su pueblo, Boca de Aroa, como al vecino Tucacas, donde los locales luchaban por la comida.

El colosal sector petrolero de Venezuela, que dio forma al país y al mercado internacional de la energía durante un siglo, prácticamente se ha detenido , con la producción reducida a un goteo por años de grave mala gestión y sanciones de EE.UU.

El colapso está dejando atrás una economía destruida y un medio ambiente devastado y, según muchos analistas, poniendo fin a la era de Venezuela como potencia energética.

"Los días de Venezuela como un petroestado han pasado", dijo Risa Grais-Targow, un analista de Eurasia Group, una consultoría de riesgo político.

Se espera que el país que hace una década era el mayor productor de América Latina, ganando unos 90.000 millones de dólares al año con las exportaciones de petróleo, obtenga unos 2.300 millones de dólares a finales de este año, menos de la cantidad total que los emigrantes venezolanos que huyeron de la devastación económica del país enviarán a sus hogares para mantener a sus familias, según Pilar Navarro, una economista de Caracas, Venezuela.

El petróleo se filtró hasta las calles del centro de Cabimas.© clarin.com El petróleo se filtró hasta las calles del centro de Cabimas.

La producción es la más baja en casi un siglo después de que las sanciones obligaran a la mayoría de las compañías petroleras a dejar de perforar o comprar petróleo venezolano - e incluso ese goteo podría agotarse pronto, advierten los analistas.

"Sin perforación, sin compañías de servicios y sin dinero, es muy difícil mantener incluso los niveles actuales de producción", dijo David Voght, director de IPD Latin America, una empresa consultora de petróleo.

"Si la situación política del país no cambia, podrías llegar a cero".

El declive ha disminuido más allá de lo reconocible, en un país que hace sólo una década rivalizaba con los Estados Unidos por la influencia regional.

También está desarmando una cultura nacional definida por el petróleo, una fuente de dinero que una vez pareció interminable; financió obras públicas monumentales e inversiones cuantiosas, generosas becas y llamativos viajes de compras a Miami.

La paralizante escasez de combustible ha llevado a un brote de docenas de protestas diarias en la mayoría de los estados venezolanos en las últimas semanas.

En la capital, Caracas, los envíos periódicos de combustible desde Irán, pagados con las reservas de oro que quedan en el país, proporcionan una apariencia de normalidad durante unas pocas semanas. Pero en el campo, los residentes han desafiado el confinamiento de la pandemia para bloquear las rutas y enfrentarse a la policía en medio de sus demandas desesperadas por el mínimo de combustible que necesitan para sobrevivir.

En las ciudades petroleras de Venezuela, el pegajoso crudo negro que alguna vez dio trabajo y movilidad social está envenenando los medios de vida de los residentes.

En Cabimas, un pueblo a orillas del Lago de Maracaibo que una vez fue un centro de producción de los prolíficos campos petroleros de la región, el crudo que se filtra de los pozos y oleoductos submarinos abandonados recubre los cangrejos que los antiguos trabajadores petroleros sacan del lago con las manos ennegrecidas.

Cuando llueve, el petróleo que ha rezumado en el sistema sanitario sale por las alcantarillas y los desagües, corriendo con el agua de lluvia por las calles, embadurnando las casas y llenando la ciudad con su hedor gaseoso.

La desolación de Cabimas marca una rápida caída para un pueblo que hace sólo una década era uno de los más ricos de Venezuela.

Durante los años de auge, PDVSA, la compañía petrolera estatal, colmó a los residentes de los pueblos petroleros como Cabimas con beneficios que incluían comida gratis, campamentos de verano y juguetes de Navidad. Construyó hospitales y escuelas.

Ahora las decenas de miles de trabajadores de la empresa en quiebra se han visto reducidos a desmantelar instalaciones petroleras para chatarra y vender sus característicos mamelucos, con el logotipo de la empresa, para llegar a fin de mes.

"Solíamos ser reyes porque vivíamos en las costas de PDVSA", dijo Alexander Rodríguez, un pescador de Cabimas, cuyos dos motores de barco se han visto afectados por un derrame de petróleo. "Ahora estamos malditos".

El club social de PDVSA, donde los lugareños solían reunirse para beber whisky, jugar al tenis y ver películas, está en ruinas - y, como tantas otras cosas en la ciudad, manchado de residuos negros oleosos.

"No hay trabajo, no hay combustible, pero el petróleo se está derramando por todas partes", dijo Francisco Barrios, un panadero.

El fin del papel central del petróleo en la economía de Venezuela es un cambio traumático para una nación que en muchos sentidos definió un petroestado.

Pasado dorado

Después de que se explotaran las principales reservas cerca del Lago de Maracaibo en 1914, los trabajadores petroleros de los Estados Unidos entraron en el país.

Ayudaron a construir muchas ciudades venezolanas e inculcaron en el país el amor por el béisbol, el whisky y los grandes coches que consumen nafta, diferenciándolo para siempre de sus vecinos sudamericanos.

Como fuerza impulsora en la fundación de la Organización de Países Exportadores de Petróleo en 1960, Venezuela ayudó a las naciones árabes a tomar el control de su riqueza petrolera, dando forma al mercado energético mundial y al orden geopolítico durante las décadas siguientes.

Incluso en esos días embriagadores, el prominente ministro de petróleo de Venezuela, Juan Pablo Pérez Alfonzo, advirtió que había trampas para la repentina riqueza petrolera: Podría llevar a una deuda excesiva y a la destrucción de las industrias tradicionales.

"Es el excremento del diablo", declaró Pérez Alfonzo. "Nos estamos ahogando en el excremento del diablo."

En los años siguientes, a pesar de los abundantes ingresos del petróleo, Venezuela se enfrentó a una montaña rusa de deudas recurrentes y crisis financieras.

La riqueza tampoco hizo nada para disminuir la corrupción o la desigualdad, y cuando un ex paracaidista, Hugo Chávez, apareció en la escena nacional en los años 90 prometiendo una revolución que pondría el petróleo de Venezuela a trabajar para su mayoría pobre, cautivó a la nación.

Poco después de ser elegido presidente en 1998, Chávez se apoderó de la respetada empresa petrolera estatal del país para su programa de desarrollo radical.

Despidió a casi 20.000 profesionales del petróleo, nacionalizó los activos petroleros de propiedad extranjera y permitió que los aliados saquearan los ingresos del petróleo.

La problemática industria entró en caída libre el año pasado, cuando Estados Unidos acusó al sucesor y protegido de Chávez, el presidente Nicolás Maduro, de fraude electoral y promulgó severas sanciones económicas para forzarlo a abandonar el poder.

Pronto, los socios petroleros, los banqueros y los clientes de Venezuela rompieron los lazos y la producción se desplomó a un ritmo que ha superado la caída de Irak durante las dos guerras del Golfo y la de Irán después de su Revolución Islámica.

Las sanciones obligaron a las últimas compañías petroleras estadounidenses en el país a dejar de perforar. Es posible que abandonen el país por completo en diciembre si la administración Trump pone fin a sus exenciones de las sanciones.

Los socios rusos y chinos de Maduro no han llenado la brecha, reduciendo la producción y cortando el comercio de petróleo, según los trabajadores de las empresas.

Perspectivas

La oposición de Venezuela, que el año pasado con el respaldo de Occidente desafió a Maduro por el liderazgo del país, afirma que puede reconstruir la industria petrolera una vez que esté en el poder, poniendo fin a las sanciones de EE.UU. y ofreciendo a los inversores condiciones atractivas.

Pero los analistas dicen que es poco probable que la industria petrolera venezolana atraiga el nivel de inversión necesario para una recuperación total.

En una época de estancamiento de la demanda mundial, precios débiles y crecientes preocupaciones ambientales, el petróleo extrapesado del país es particularmente contaminante y su procesamiento es costoso.

Para compensar la pérdida de ingresos, Maduro ha recurrido a la minería ilegal de oro y al comercio de drogas para mantenerse en el poder, según el gobierno de Estados Unidos.

La retirada de Maduro del petróleo ha dejado la economía venezolana en retroceso comparable a la de la República Democrática del Congo, un país que ha estado plagado de conflictos civiles desde la independencia.

Pero la transición ha permitido a Maduro mantener la lealtad de los militares y sobrellevar las sanciones de EE.UU., dijo el analista Grais-Targow.

Los costos de esta contracción económica han sido asumidos por el pueblo venezolano, dijo.

Más de 5 millones de venezolanos, o 1 de cada 6 residentes, han huido del país desde 2015, creando una de las mayores crisis de refugiados del mundo, según las Naciones Unidas.

El país tiene ahora el índice de pobreza más alto de América Latina, superando a Haití este año, según un estudio reciente de las tres principales universidades de Venezuela.

Cerca de las enormes refinerías costeras de Venezuela, los residentes buscan leña y arrastran sus redes de pesca a pie para encontrar comida. Sus barcos de pesca están varados sin combustible, y sus cocinas se han quedado sin gas para cocinar.

"Si aún no hemos llegado al fondo de la roca, estamos a centímetros de él", dijo José Girón, que solía transportar turistas en la ciudad costera de Tucacas, cerca de las tres refinerías más grandes de Venezuela.

PDVSA ha mantenido una producción mínima sacrificando el mantenimiento básico de los equipos, a un costo ambiental creciente.

La costa caribeña del país, una gran fuente de orgullo nacional con sus aguas color turquesa y sus playas de arena blanca, ha sido dañada por al menos cuatro grandes derrames de petróleo este año, una cifra sin precedentes, según los biólogos venezolanos.

La escasez de nafta y la pandemia ya han vaciado las playas de Tucacas de turistas. Ahora los peces de los que muchos aquí dependen para sobrevivir están siendo diezmados por el petróleo.

"Estos derrames son la mayor afrenta para el pueblo", dijo Luis Vargas, quien solía vender cocteles de mariscos a los turistas.

Las grandes manchas de petróleo que se esparcen también están causando estragos en Cabimas, en el oeste del país, donde los residentes pescan en el lago contaminado con tubos inflados y recorren las instalaciones petrolíferas en descomposición para obtener un poco de nafta.

Tres personas murieron el mes pasado cuando una pelea por una fuga en un oleoducto de nafta provocó una explosión.

Durante generaciones, los residentes de Cabimas dijeron que eran los orgullosos campeones del petróleo de Venezuela. Ahora también lo llaman "el excremento del diablo".

Tibisay Romero contribuyó informando desde Tucacas, Venezuela, y María Ramírez desde Puerto Ordaz, Venezuela. Fuente:clarin

No hay comentarios:

Publicar un comentario